Carstensz Pyramid Climb Part 3 – Not Swiss Chocolate!

Part 3 of 4 –  Carstensz is not Swiss Chocolate!  
(Click here to read previous Part 2) (Click here to read Part 4)

(Le français suit)

When I announced I wanted to take the helicopter back after our summit, JP said he wanted to as well.

At this point, I am tired of stepping in mud. And I am tired that the 5 day trek has become 6 days. “I just want to get there people!”

In fact, I’m uncomfortably hungry and my body is showing signs of rejecting the rice, noodles and cookies, which are the only things I am feeding it. The countless sugary cappuccino mixes I drench it with, are also starting to shows signs of threatening to be expelled. “Uh oh!”

At the end of day five, we camp at Nasidome. The view is incredible, as we can see Puncak Jaya, and Carstensz just behind it. It’s a wow moment. The morning sunrise greeted us teasingly, to entice us to continue over the New Zealand pass that awaited us, and then we would finally arrive at basecamp. We are now at 3,734 metres (about 12,250 feet above sea level).

Only a few porters will proceed with us to take our supplies to basecamp. The rest will remain here and wait. Three of our young porters pose for a picture with a perfect backdrop!

This will be our first introduction to alot of rock! The New Zealand pass stands at approximately 4,500 metres (approximately 14, 700 feet above sea level).

Our next big challenge – we had to scramble up a rock face, free style. THAT is not easy folks! We are getting tired as we have to trek on rocks and rocky pathways up and down, up and down, for hours. “Argh”.


We have to be careful with loose rock, both as a courtesy and potential danger for those behind us. And so the pace is slower than I’d like, but necessary. It truly was a team effort keeping tabs of what’s up ahead and what’s going on behind you.


We arrive at what is supposed to be basecamp, as you can see in the pictures and on YouTube. But aside from the aquamarine small lake, which is stunning to behold, basecamp is filled with garbage. God’s beautiful creation was a bit of a muck heap! And it’s cold. Brrrrrr. We find out that there is another camp set at the base of Carstensz called Yellow Valley, and involves another 90 minutes of hiking, on rocky ground of course! 

The seventh day in the mountain is our much planned for and awaited day. At last … we get to attempt to climb Carstensz Pyramid. “Yay!”



We get up at about midnight and start trekking, wearing our summit day clothes. We head towards the other basecamp, next to the first rope for Carstensz. Unfortunately, it is raining. And it’s steady.



Once we arrive, Raymond guides us into a large common tent to wait out the rain. We are met by Philippe, who had arrived via helicopter the previous day, along with Hata, the 3rd local guide. Raymond says we will wait until about 6 or 7 am to see if the rain stops.

It does not. And Manu, our Terra Ultima guide and Raymond, make the decision to return to our basecamp and try again the next day, as they said it was too dangerous to climb in the rain. I am very disappointed by this news. We trekked back. (I won’t share my inner dialogue.)


It rained all day and I spent the whole day alone in my tent. I was able to watch “The Choice” that I had downloaded in my IPad, before the battery died, which helped pass the time. Because of the lack of sun, my solar charger didn’t work very well and all charges were conserved for my iPhone and InReach devices, so I could communicate with my family. They were my lifeline through this whole adventure..


It was as we walked back from a non-summit day that Manu decided that he too would take the helicopter back along with Adam. Myself, JP and Philippe were already onboard. It was a relief to know that once we summited, we wouldn’t be facing that long muddy trek back to civilization. Manu called Terra Ultima on the sat phone and informed them, so that arrangements could be made.

I think the rain, dampness, coldness and lack of food choices and proper nutrition was taking a toll on all of us. I know it was for me. “Ugh… cookies and rice again!?”

Raymond then proceeded to advise William’s brother who had stay with us, as a point of contact between us and the porters, and arrangements were made to have the porters dismissed.

We had provided Manu with our share of the tips and he gave them to the porters. All this happened while I was inside my tent, as the rain never stopped.

At dinner time we realized the porters had taken JP’s boots and Adam’s umbrella. It was raining; we needed that umbrella! Manu was annoyed. But Raymond said nothing could be done, as the porters had already left.

I remember feeling that I was exhausted and I didn’t care much. I wanted to go climb the rock face, summit and go home as quickly as possible! I was so close to accomplishing my goal, but I still needed to finish what I came to do.

My internal voice was saying, “Come on Ema, you are almost there.” “Let’s do this!


 French Translation, courtesy of Language Marketplace Inc.

Carstensz, ce n’est pas du chocolat suisse!

Lorsque j’ai dit que je voulais rentrer en hélicoptère après le sommet, JP a dit qu’il voulait aussi faire de même.

Pour le moment, je suis fatiguée d’avancer dans la boue. Je n’apprécie pas non plus que la randonnée de cinq jours se soit transformée en randonnée de six jours. « Je veux simplement arriver au sommet. »

En fait, j’ai faim jusqu’à en être malade et mon organisme présente des signes de rejet du riz, des pâtes et des biscuits, seuls aliments que je mange. Les innombrables mélanges de cappuccino sucré que je bois pour m’hydrater menacent également d’être rejetés. Prudence!

À la fin du cinquième jour, nous campons à Nasidome. La vue est incroyable, nous apercevons Puncak Jaya et la pyramide de Carstensz juste derrière. C’est un moment extraordinaire. Au matin, le lever du soleil semble nous provoquer, nous persuader de poursuivre vers le col New Zealand qui nous attend. Et puis nous arriverons enfin au camp de base. Nous sommes maintenant à 3 734 mètres d’altitude (environ 12 250 pieds au-dessus du niveau de la mer).

Seuls quelques porteurs nous accompagneront pour transporter notre équipement au camp de base. Les autres nous attendront ici. Trois de nos jeunes porteurs prennent la pause pour une photo dans un décor magnifique.

Nous rencontrerons beaucoup de rocher pour la première fois! Le col New Zealand se situe à environ 4 500 mètres d’altitude (environ 14 700 pieds au-dessus du niveau de la mer).

Notre prochain grand défi – nous devons escalader une paroi rocheuse en libre. Croyez-moi, ce n’est pas facile! Marcher sur les rochers et emprunter des sentiers rocheux qui montent et descendent pendant des heures est fatigant. « Argh. »

Nous devons faire attention aux rochers instables, par politesse et pour éviter un danger possible pour les personnes qui suivent. Je marche donc plus lentement que je ne le voudrais, mais c’est nécessaire. C’est vraiment un travail d’équipe pour rester concentré sur ce qui nous attend et sur ce qui se passe derrière.

Nous arrivons à ce qui est censé être le camp de base, comme vous pouvez le voir sur les photos et sur YouTube. Mais à part le petit lac bleu vert éblouissant, des détritus recouvrent le camp de base. La magnifique œuvre de Dieu était un tas de déchets! Et il fait froid. Brrr. Nous découvrons qu’un autre camp est installé au pied de la pyramide Carstensz, la Vallée jaune, à 90 minutes de marche, sur un terrain rocheux bien entendu!

Le septième jour sur la montagne est notre journée de planification et d’attente. Enfin… nous allons tenter l’ascension de la pyramide de Carstensz. « Super! »

Nous nous levons vers minuit et commençons à marcher, habillés pour le sommet. Nous nous dirigeons vers l’autre camp de base, à proximité de la première corde pour la pyramide. Malheureusement, il pleut constamment.

Une fois arrivé, Raymond nous guide sous une grande tente commune pour attendre la fin de la pluie. Philippe nous rejoint. Il est arrivé par hélicoptère la veille, accompagné d’Hata, le troisième guide local. Raymond nous dit que nous attendrons jusqu’à six ou sept heures du matin pour voir si la pluie s’arrête.

Il pleut toujours. Manu, notre guide et compagnon de cordée de Terra Ultima, et Raymond prennent la décision de retourner à notre camp de base et de retenter le lendemain. Selon eux, il était trop dangereux de grimper sous la pluie. Je suis très déçue de cette nouvelle. Nous revenons sur nos pas. (Je ne vous dirai pas ce que j’en ai pensé.)

Il a plu toute la journée que j’ai passée seule dans ma tente. J’ai pu regarder « Un choix » que j’avais téléchargé sur mon IPad, avant que la batterie soit déchargée, ce qui m’a permis de passer le temps. En raison du manque de soleil, mon chargeur solaire n’a pas bien fonctionné et j’ai conservé toute l’énergie pour mon iPhone et mon appareil InReach pour pouvoir communiquer avec ma famille. Ils ont été ma corde de sauvetage tout au long de cette aventure.

C’est en rentrant d’une journée sans sommet que Manu a décidé qu’il redescendrait aussi en hélicoptère, avec moi, JP et Adam. Nous étions soulagés de savoir qu’une fois après avoir atteint le sommet, nous n’aurions pas à refaire le long chemin boueux pour retrouver la civilisation. Manu a appelé Terra Ultima sur son téléphone satellite pour les informer afin que des dispositions soient prises.

Je pense que la pluie, l’humidité, le froid, l’absence de choix de nourriture et une alimentation convenable avaient de lourdes conséquences sur chacun de nous. Je sais que c’était le cas pour moi. « Argh… encore des biscuits et du riz! »

Raymond a ensuite averti le frère de William, qui était resté avec nous à titre de personne intermédiaire entre nous et les porteurs, et des dispositions ont été prises pour congédier les porteurs.

Nous avons donné notre part des pourboires à Manu qui les a remis aux porteurs. Tout cela s’est passé pendant que j’étais dans ma tente, la pluie n’ayant jamais cessé.

Au moment du souper, nous nous sommes aperçus que les porteurs avaient pris les bottes de JP et le parapluie d’Adam. Il pleuvait; nous avions besoin du parapluie. Manu était énervé. Mais Raymond a dit que nous ne pouvions rien faire puisque les porteurs étaient déjà partis.

Je me souviens m’être sentie fatiguée, mais je ne m’en souciais pas vraiment. Je voulais escalader la paroi rocheuse, atteindre le sommet et rentrer chez moi aussi vite que possible! J’étais si près du but que je m’étais fixé. Je devais pourtant terminer ce pour quoi j’étais venu.

J’entendais ma voix intérieure me dire « Allez, Ema, tu y es presque, fais-le! »



Post a comment